水星与「新闻贪食副作用」 下

量子占星∕彭定轩2014年版

台湾在2014年5月22号发生空前的北捷随机杀人案,假设每小时有一千万人在收看事件的报道,并持续关注这则新闻,盯着犯罪专家、心理学家、社会学家和评论家,高频率在电视、报纸、论坛、网络社群、手机新闻上,喋喋不休发表意见。 保守估计,一千万人每天被分心一小时,一天就有一千万小时被分散,新闻热度只要燃烧五天,就是五千万小时,以平均寿命八十岁换算一下,这则新闻耗损超过70人的生命,是事件被害人数的十几倍。

罕见惊悚、匪夷所思的重大新闻,让现代人了解时事、洞悉社会变迁,促进整体参与感,而新奇有趣、光怪陆离的八卦消息及花边新闻,更有助现代人身心松弛、增加生活乐趣、充实闲聊话题,但无目标地啃食新闻,是在浪费时间,据统计每人平均每周花十二小时在收看新闻,若以全球性统计,损失的生产力大到天文数字。

这种思考角度虽看似功利且冷酷,却切合实际且讽刺十足,北捷公司以事件后十天内,载客营收较均值减少两千多万台币为由,向行凶者提出求偿告诉的动作,可见冲击。

都市人已经习惯没有掠食者的环境,旷野里的各种危险,都已被完善的城市规划给排除封锁,人脑已经很难分析何谓真正的风险。 但就人类演化甚慢的中央神经系统而言,我们在现代世界中依旧仰赖原始大脑,当人一看到潜在的危险时,杏仁核会先获知讯息,立刻引发「打」或「逃」的本能反应,让人惊跳起来,随后不到一秒,大脑较高的部位也接收到这个讯息,分析出环境的危险究竟是真是假。

北捷事件过后数周内,都发生乘客因潜在情绪惶恐,而触发数起或无心误会、或有意挑衅的乌龙恐慌事件,显示出集体意识饱受震荡的涟漪。 此种杯弓蛇影、自己吓自己的过度反应,普遍存在的不安全感,有害心理健康,所减损的国人寿命,难以估算。

人类神经系统对任何突然的不快刺激,不论是痛苦、悲哀、或是叫个不停的警报器,都能习以为常,这种适应能力让人逐渐冷静,但也会造成另一个问题,让个人和社会不是焦虑恐慌「过度」担心,就是麻木不仁「不够」担心,走向一种极端。

人类有两个系统分析风险,一个是自动的系统本能反应「是战是逃」,另一个需要深思熟虑才能决定,大部分对风险的知觉来自于情绪,如此一瞬间所发生的恐惧反应,自是情绪大过理性。 大脑构造的方式是,神经信号容易由杏仁核向大脑结构传播,而非由大脑往下传递到杏仁核,因此启动内心的警报器很容易,而要关闭则需费上好一番时间工夫。

一位女性友人,在北捷事发后三天的说词是:「现在去搭捷运最安全了,因为民众、警方、政府都有警觉防范,相同事件不会短期重演!」 话虽如此,但水星在天蝎座落一宫的她,平常惯以捷运为通勤工具,实际行为却是连续数晚,都改搭公车回家。 结论就是,现代人该试着与最少的讯息共存,才能做出更好的决定,于身心无益之事,知道再多,还是没有价值!

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