量子占星邏輯——【病毒與三王星】(上)

構想圖:歐洲極大望遠鏡(E-ELT)在觀測天文現象。

量子占星/彭定軒

人類觀察世界的尺度, 隨著觀測器具的演進, 自十七世紀荷蘭人發明望遠鏡,再被伽利略改良應用後, 不停地延伸與擴展。人類自此看清楚了月亮與太陽的表面,看清了銀河的結構,還透過占地巨大的天文望遠鏡,及大氣層外的太空望遠鏡,將眼界擴展到光年之外、無窮之遠的浩瀚空間,試圖看到宇宙的誕生原點。

哈伯太空望遠鏡

人類除了巨觀宇宙的追求外,對於微觀世界的奧秘探索,促使顯微鏡也在十七世紀問世,同樣起源於荷蘭人的發明,被後世改良創新後,到二十世紀電子顯微鏡出現,可以觀測的尺度越來越小,東西越來越多。人類不僅看清了昆蟲與跳蚤,看清了樹木的細胞,更看清了無數微生物,如原蟲、細菌和病毒,親眼見證「佛觀一滴水,八萬四千蟲」的奧妙世界。

 
左:顯微鏡結構圖                                              右:低溫電子顯微鏡

自十九世紀對於微生物研究的大幅度突破,現代醫學已接受「細菌病原說」,人類許多致命性疾病都是細菌所引起的,如霍亂、傷寒、結核病、猩紅熱等。除了細菌之外,還有小生物的瘧原蟲——瘧疾、斑紋——黃熱病,乃至蝨子——斑疹傷寒,都可以傳播疾病給人類。

左:瘧原蟲                                         右:傷寒桿菌

其後,進一步發現黃熱病的感染源並非細菌,而是體積更小的病毒,小到可以穿透過濾細菌的醫材濾眼。病毒和細菌的主要差異除了大小之外,主要是病毒不像細菌一樣,依靠足夠的養分,就能在培養皿中不停地生長繁殖,病毒無法如黴菌一般地自行蔓延分布,病毒需要宿主才能存活下去,如雞、豬、蝙蝠及人類。

二十世紀的醫學家研究發現,許多不明所以的人類疾病,都是病毒這個小東西引起的,如麻疹,腮腺炎,水痘,天花,脊髓灰質炎(小兒麻痺症)等。病毒引起疾病的感染模式與細菌並不相同,在於人只要過威染一次,就能擁有持續的免疫力,不會再度感染。

左:麻疹病毒                                                          右:天花病毒

病毒引發的疾病不像細菌,如沙門氏菌感染的傷寒,會重複感染致病 ,病毒作為病原的天花就是最明顯的,沒有人能感染第二次 。原因在於,人類能製造特定的生物「抗體」,如同一把特定鑰匙, 解開特定病毒的蛋白質結構, 用來瓦解病毒抗原,不同的病毒需要打造不同的鑰匙,就是所謂的疫苗。

疫苗作用示意圖

自1930年代,黃熱病疫苗問世後,美國為了對抗盛行全球的小兒麻痺症,在1955年時,沙克與沙賓各自研發出獨家疫苗,可用來預防感染。其中沙賓疫苗因為可以混合糖漿服用,不怕小朋友不買單,更是大行其道,至今不輟。而水痘、麻疹、德國麻疹都屬於兒童疾病,大部分人小時候若非感染過疾病、就是種過疫苗,來不及到成年就免疫了。

HIV ( AIDS 、愛滋病) 病毒

人類在上個世紀最大的威脅,是1960年代發現的「後天免疫缺乏症候群」( AIDS 、愛滋病),在1983年其病源「人類免疫缺乏病毒」(HIV)才被發現。經過數代演變之下,HIV已經和梅毒等疾病一樣,從急性病轉變成慢住病,因為病毒與人體已懂得被此容忍、相互依存。

HIV引起的症候群 (愛滋病), 堪稱人類醫學史上研究最透徹的病,科學家不斷發明創新的藥物療法,用以對抗病毒的反轉錄,不過,因HIV善於突變,疫苗製造仍束手無策。

病毒突變示意圖

其實,流行性感冒始終威脅人類,因病毒不喜歡高溫,流感爆發的季節主要在冬季,但位於赤道附近的地區,卻也不定時會出現,防不勝防。每年的流感季都造成數千萬病例,其中至少300萬至500萬件重病例,更有25萬至50萬名患者因此死亡。歷史上,1918年的西班牙大流感,更造成現代人類最慘重的疫情:全球超過2,500萬人喪生,超過第一次世界大戰的死亡總數。

2009年H1N1流感蔓延區域

進入二十一世紀,於2009年6月在墨西哥爆發的H1N1大流感,造成全球一萬人以上死亡。因為病毒的RNA突變快速,每年地球上爆發的流感,病毒結構都未必與往年一樣, 因為不同的鎖需要不同的鑰匙才能打開, 不同類型的病毒必須以不同的疫苗才能預防。每年醫學界都必須針對當時的流感病毒,研發製造出特定疫苗,抵禦當年流感,才具最大作用。

各種流感的異同比較

而且,經研究發現2009的H1N1病毒為A型流感的突變種,其病毒結構組成居然結合了人類、鳥禽及豬隻的病毒基因,使得流感病毒能夠跨越物種,感染到其他動物,豬、馬和鳥類都在其列,因此一旦爆發禽流感及豬流感,對人類都構成極大的威脅。

跨物種流感示意圖

究竟,病毒在西洋占星中,屬於哪個行星所掌管呢?天王星?海王星?冥王星?似乎都不盡完全,無法全部涵蓋。正確答案應是天海冥三合一,病毒屬於三王星的共同象徵。

(未完待續)